Oude casino Middelkerke maakt plaats voor nieuwe landmark

De afbraak van het oude casino in Middelkerke is vandaag gestart. Tegen de paasvakantie zal het gebouw helemaal verdwenen zijn. In de plaats komt een architecturale landmark met een overdekte markthal, een congrescentrum, commerciële ruimtes, een hotel en een casino.

Voor het ontwerp vertrok architectenbureau B2Ai vanuit wat de eigentijdse toerist en de Middelkerkenaar nodig hebben. Het wordt een gebouw met aandacht voor het zicht op de zee, het strand en de horizon én voor het evenementiële karakter van de kust. Hoewel het nieuwe project ruimte biedt aan een zeer veelzijdig programma en de vorm heeft van een grote glazen golvende beweging, blijft de impact van het volume bewust beperkt tot dat van het huidige casino.

Het gebouw dat als het ware over het plein gedrapeerd wordt, vormt de schakel tussen het Epernayplein en de kuststrook. Door de vorm en materialen past het gebouw zich subtiel in in zijn omgeving, en blijft de zee voelbaar en zichtbaar vanop het Epernayplein.

Middelkerke

Méér dan een casino
Blikvanger in het ontwerp is ongetwijfeld de overdekte markthal. Tijdens het hoogseizoen biedt deze schaduw en is het een ideale stopplaats. In koudere periodes kan de ruimte worden afgesloten. Ten opzichte van het huidige gebouw wordt een aanzienlijke oppervlakte teruggegeven aan de publieke ruimte. Doorheen alle seizoenen kunnen Middelkerkenaars en toeristen de open ruimte beleven als een recreatieve zone voor skateboarding, wandeling, go-karting. Het wordt de gedroomde plaats voor kerstmarkten, ijspistes, zomershows en andere toeristische en culturele activiteiten.

De afgesloten, kleinere, polyvalente zaal van 500 m² aan de oostzijde sluit aan op de overdekte markt en op het bestaande plein. Ze kunnen autonoom of in combinatie gebruikt worden, wat een zeer brede schaal aan evenementen mogelijk zal maken. De markthal en het Epernayplein vormen samen één grote publieke ruimte, die kan worden ingezet als aantrekkelijke locatie voor grootschalige evenementen aan de Belgische kust. Het nieuwe plein biedt plaats aan 2.400 personen.

Naast de markthal (1.200 m2) geeft het gebouw op het gelijkvloers ruimte aan een congrescentrum (824 m2) en commerciële ruimtes (810 m2). Op de eerste, tweede en derde verdieping komt een viersterrenhotel van 64 kamers. Hotelgasten genieten vanuit de hotellobby van een topzicht. Het summum van beleving wordt echter het traject naar de publieke skybar bovenaan, via de diagonale roltrappen met zeezicht. Op datzelfde niveau vinden restaurant- en casinobezoekers hun gading. Door de mix aan functies en het schitterende uitzicht, wordt dit een topattractie. Voor de uitbating van het casino gaat Willemen in zee met Napoleon Games.

Middelkerke

Een duurzaam gebouw
Bij het ontwerp hebben de architecten en ingenieurs ruime aandacht besteed aan de totale levenscyclus van het gebouw. Zo wordt het dak uitgerust met fotovoltaïsche panelen, om in een aanzienlijk deel van het eigen energieverbruik te voorzien. De verlichting wordt voorzien in LED. Gezien de meerdere functies van het gebouw (events, congrescentrum, hotel, restaurant, bar) wordt ook bijzondere aandacht besteed aan de akoestiek.

Willemen Groep is trots dat het deze landmark aan de Belgische kust mag bouwen. Het heeft hiervoor een professioneel team samengebracht dat hun beste ervaringen en ruime expertise in het project injecteert. Dat team bestaat uit: B2Ai architecten, Antea Group, TPF en Bureau de Fonseca. Willemen dient binnen enkele weken de aanvraag tot bouwvergunning in.